گردش عمومی هوا بر اثر یکنواخت نبودن پراکندگی تابش خورشید در روی زمین پدید می آید وهدف نهایی آن یکنواخت کردن این پراکندگی است.
پراکندگی فشار درسطح زمین یکنواخت نیست وهمین امر باعث جابجایی مراکز پر فشار وکم فشارمیشود.این جابجایی هوا را باد می گویند.
بادها به 3 دسته تقسیم می شوند: 1) محلی 2) منطقه ای 3) سیاره ای
بادهای سیاره ای گردش عمومی هوا را به وجود می آورند چرا؟
زیرا عامل اصلی ایجاد بادهای سیاره ای نابرابری توزیع انرژی تابشی خورشید در سطح زمین است.
در کل می توان مدل سه سلولی را که یکی از مدل های گر دش عمومی جو است به شکل زیر خلاصه کرد:
1) سلول هدلی : عرض های جغرافیایی منطقه حاره ، یعنی از استوا تا عرض های 30 درجه شمالی و جنوبی را در بر گر فته که بادهای تجارتی در آن جریان دارند.
بادها ی تجارتی : بادهایی هستند که در منطقه حاره از مراکز پر فشار جنب حاره به کمر بند همگرایی حاره ای( خطی که بادهای بسامان در امتداد آن به هم می رسند) می وزند.
دلیل کا مل نبودن سلول هدلی : تنها نیروی گرا دیان فشار را در نظر گرفته وفقط در مورد زمین صاف وثابت صادق است.
2) سلول فرل : عرضهای میانه از30 تا 60 درجه در هر نیمکره را در بر گرفته بادهای غربی در آن جریان دارند.
3) سلول قطبی : به علت مراکز، پرفشار قطبی وکم فشار جنب قطبی بوجود می آیند.

حرکت هوایی که به قطب صعود می کند، به شکل باد غربی(westerlies )است.
حرکت هوایی که به استوا نزول می کند، به شکل بادهای شرقی، شمالی وجنوبی در مناطق حاره ای است.
صعود هوا در استوا و نزول آن در قطب باعث می شود که در سطح زمین در استوا مرکز کم فشار ودر قطب ها مرکز پر فشاردا شته باشیم.
پس با توجه به گفته های بالا فهمیدیم : سیستم جهانی بادها که گرمای هوا را از استوا (جایی که گرمای خورشید بیشترین مقدار خود را دارد ) به عرضها ی جغرافیایی بالاتر انتقال می دهد را گردش عمومی هوا می گویند.